Ο συνδετικός ιστός είναι το πλέον άφθονο είδος ιστού στο σώμα μας. Το σχήμα και η μορφή του σώματος, συμπεριλαμβανομένων των οργάνων του, των μυών, των οστών, και των χόνδρων, καθορίζονται από τις ιδιότητες του συνδετικού ιστού. Το δέρμα, το αίμα, τα αιμοφόρα αγγεία, ο λιπώδης ιστός (τα κύτταρα λίπους), οι τένοντες, οι σύνδεσμοι, και τα δόντια είναι διάφορα παραδείγματα του συνδετικού ιστού. Ως εκ τούτου, ο όρος «ασθένειες του συνδετικού ιστού» περιλαμβάνει ένα ευρύ φάσμα παθήσεων. Ορισμένες από αυτές είναι κληρονομικές, ενώ άλλες αναπτύσσονται λόγω της υπερβολικής φλεγμονής. Παραδείγματα φλεγμονωδών νόσων του συνδετικού ιστού είναι το σκληρόδερμα, ο λύκος, η ρευματοειδής αρθρίτιδα, η αγγειίτιδα (φλεγμονή των αιμοφόρων αγγείων) η μικτή νόσος του συνδετικού ιστού, κλπ.

Η φλεγμονή μπορεί να οδηγήσει σε πολλές ασθένειες στον συνδετικό ιστό. Η καρδιαγγειακή νόσος σχετίζεται επίσης με φλεγμονώδεις διεργασίες. Μέσω της ανασταλτικής τους επίδρασησ στα διάφορα προ-φλεγμονώδη ένζυμα, οι μικροθρεπτικές ουσίεςέχουν την δυνατότητα να καταστείλουν αποτελεσματικά τις φλεγμονές.

Μια πρόσφατη μελέτη που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό ανοικτής πρόσβασης Scientific Reports, έδειξε ισχυρή συσχέτιση και αυξημένη συχνότητα εμφάνισης καρδιαγγειακών νοσημάτων σε άτομα που έχουν ασθένειες του συνδετικού ιστού1. Αυτή είναι μια δημοσίευση με βάση την αναδρομική αξιολόγηση των ιατρικών αρχείων περίπου 250.000 ενηλίκων ασθενών με νόσους του συνδετικού ιστού, στις οποίες περιλαμβάνονται η ρευματοειδής αρθρίτιδα, ο λύκος, η σκληροδερμία και η δερματομυοσίτιδα (ένας συγκεκριμένος τύπος συμμετρικής μυϊκής αδυναμίας με εξάνθημα). Οι συγγραφείς κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι οι αφρικανικής καταγωγής αμερικανοί που έπασχαν από νοσήματα του συνδετικού ιστού, είχαν σημαντικά περισσότερες πιθανότητες να έχουν κάποιο είδος καρδιαγγειακής νόσου – αθηροσκλήρωση, έμφραγμα, στηθάγχη ή εγκεφαλικό επεισόδιο – σε σύγκριση με τους Καυκάσιους. Αυτές οι καρδιαγγειακές παθήσεις χαρακτηρίζονται από στένωση των αιμοφόρων αγγείων και συστηματική φλεγμονή. Τα αποτελέσματα έδειξαν επίσης ότι οι νέοι Αφρό-αμερικανοί ασθενείς με νόσους του συνδετικού ιστού, αναπτύσσουν τις καρδιαγγειακές νόσους νωρίτερα από τον υπόλοιπο πληθυσμό.

Ενώ αυτή η συγκεκριμένη μελέτη δεν επέμενε στις αιτίες της αυξημένης συχνότητας εμφάνισης καρδιαγγειακών ασθενειών, σε ασθενείς που πάσχουν από διαταραχές του συνδετικού ιστού, είναι γνωστό ότι η βασική αιτία και για τις δύο αυτές διαταραχές, είναι η εκτεταμένη συστημική φλεγμονή στο σώμα. Η φλεγμονή είναι μια προσωρινή αντίδραση σε κάθε είδους τραυματισμό των ιστών, προκειμένου να ξεκινήσει η διαδικασία της επιδιόρθωσης των ιστών. Αν και είναι μια προσωρινή αντίδραση, η φλεγμονή μπορεί να διαρκέσει για χρόνια όταν οι βλαπτικοί παράγοντες όπως το κάπνισμα, και άλλα ερεθιστικά στοιχεία τα οποία προκαλούν βλάβη των ιστών, δεν απομακρύνονται. Αυτό μπορεί να οδηγήσει σε αρθρίτιδα, γαστρίτιδα, σκλήρυνση κατά πλάκας, αθηροσκλήρωση, και ακόμη και στον καρκίνο.
Έχουμε τεκμηριώσει τις αντιφλεγμονώδεις επιδράσεις ενός μίγματος μικροθρεπτικών ουσιών που αποτελείται από βιταμίνη C, τα αμινοξέα λυσίνη και προλίνη, και εκχύλισμα πράσινου τσαγιού, σε ανθρώπινα αορτικά λεία μυϊκά κύτταρα2. Αυτά τα ευρήματα είναι σημαντικά σε σχέση με τις διεργασίες της φλεγμονής που σχετίζεται με την εξέλιξη της αθηροσκλήρωσης. Σε μια άλλη μελέτη, δείξαμε ότι ένα μείγμα επιλεγμένων μικροθρεπτικών ουσιών σε συνδυασμό με τα φλαβονοειδή του κίτρου και την κουερσετίνη, εργάστηκαν συνεργικά και μείωσαν σημαντικά τους δείκτες της φλεγμονής στο αίμα3. Επιπροσθέτως, τα αποτελέσματα έδειξαν ότι η συμπλήρωση με μικροθρεπτικές ουσίες παρείχε καλύτερη προστασία έναντι της φλεγμονής από τα κοινά παυσίπονα -ibuprofen- και μείωσε τα επίπεδα των ενζύμων Cox2 και άλλους φλεγμονώδεις δείκτες. Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι οι φαρμακευτικοί Cox2 αναστολείς, όπως το Vioxx, εμπεριέχουν επικίνδυνες για τη ζωή παρενέργειες και απομακρύνθηκαν από την αγορά πριν από μερικά χρόνια.

Επί του παρόντος, εκτός από την τεχνητή καταστολή των συμπτωμάτων, δεν υπάρχουν ικανοποιητικές συμβατικές θεραπείες διαθέσιμες για τη φλεγμονή, για τις ασθένειες του συνδετικού ιστού, ή για τις καρδιαγγειακές παθήσεις. Έχουμε αποδείξει ότι τα μικροθρεπτικά στοιχεία είναι ασφαλή, αποτελεσματικά, και προσφέρουν επιπλέον οφέλη για την υγεία.